Australia / Bird Photography / Wildlife

2013 Pelagic birds photography

15 Feb ’14

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Great winged petrel SOSSA trip pelagic birding southport

Pelagic birding Southport

2013 marked the discovery of pelagic birding for me. In January my friends gave me a voucher to go on the only monthly pelagic tour off the Gold Coast. I was hooked and amazed to discover the variety of species we can see here, ranging from petrels to albatrosses and shearwaters. It is amazing that within a few hours of the buzzing Gold Coast night clubs you find indian yellow nose albatross, tahiti petrels, wilson storm petrels and many more.

2013 restera pour moi l’année ou j’ai découvert les oiseaux pélagiques. En Janvier j’ai reçu un bon pour faire participer a la sortie mensuelle depuis la Gold Coast. J’ai tout de suite accroché et j’ai été époustouflé par la diversité des espèces présentes au large de Southport des puffins jusqu’au albatross en passant par les petrels. C’est exceptionnel qu’a quelques heures de la jungle urbaine du quartier de  Surfers Paradise on puisse voir des Albatros de Carter, Petrels de Tahiti et des Océanite de Wilson!

White-necked Petrel Pterodroma cervicalis pelagic birding southport

The identification of bird species is quite challenging and I am grateful for Paul from SOSSA and some great members that always help with the identification of the birds. Getting sharp shots when the boat is rolling in the swell is not an easy task but makes for a great photographic challenge. Adding to that, the location of the deep waters off Southport requires 3hours of riding (one way) waves to reach the spot.

L’identification de certaines des espèces est assez difficile et je remercie Paul de SOSSA et les autres membres de toujours être disponible pour clarifier les choses. Réussir a faire des images nettes quand le bateau tangue dans la houle n’est pas une mince affaire. De plus la profondeur requise pour rencontrer ces espèces fait qu’il faut en moyenne 3heures de trajet pour se trouver dans un bon endroit.

Wedge tailed shearwater Puffinus pacificus pelagic birding southport

Wedge tailed shearwater (Puffinus pacificus) from Southport Australia © Nicolas Rakotopare

Pelagic birds, like many other birds, or wildlife for that matter, are under threats. Many species I have photographed are listed under the IUCN red list and their numbers are dwindling. Their breeding habitat is being reduced and polluted, events like the accumulation of plastics in the oceans add on the pressure. Fisheries also take a big toll with as many as a few thousand dying each year as by catch of gill-nets for example.

Les oiseaux pélagiques, tout comme d’autres espèces animales, sont en danger. Un grand nombre d’espèces que j’ai photographiées sont classifiée sur al liste rouge de l”IUCN. Leur zones de reproduction sont réduites et polluées, des événements comme l’accumulation de plastique dans les oceans rajoutent une couche de pression anthropique. Les pêcheries ont aussi un impact avec plusieurs milliers d’oiseaux qui se retrouvent piégés dans les fillet des grands chalutiers.

Kermadec Petrel Pterodroma neglecta pelagic birding southportProvidence Petrel Pterodroma solandri

Providence Petrel (Pterodroma solandri) © Nicolas Rakotopare

Locally we have seen a disastrous year for the migrating short tailed shearwater (Ardenna tenuirostris). There is usually a certain mortality associated with their return from epic migrations, some as far as Alaska. This year however, the beach was littered with thousands of dead individuals with no real clue as to why there was such an increase in death compared with all the previous years. Some scientists link it to climate change but only time will tell if that is the case (in short, the water is hotter than usual for this time of the year, not providing the right type or amount of food for the starved birds).

D’un point de vue local on a eu une année catastrophe pour la migration des Puffin à bec grêle (Ardenna tenuirostris). Chaque année il y a un certain taux de mortalité naturelle durant la migration. Cependant cette année les page sont jonchées d’oiseaux morts dans des quantités jamais enregistrées auparavant. La communauté scientifique pense qu’il peut s’agir d’un des effets du réchauffement climatique. La temperature des eaux est bien plus haute que la normale pour cette période privant la zone des courant froids et riches en nutrient qui attirent les poissons. Les Puffins, affames après leur vol depuis l’Alaska pour certain, n’ont donc pas de nourriture a leur arrivée et meurent de faim.

Great Frigatebird (Fregata minor) © Nicolas RakotopareOn the technical side of things, it is a very difficult type of photography, the swell makes you rock left right center, the birds are zooming past and you have a window of a few seconds when you can shoot and they go from dark to bright background all the time. Well, it makes for a great day every time, full of challenges and great sight of amazing birds.  I have not been on a trip this year but plan to change that rather soon!

Sur le plan technique c’est un exercice photographique très difficile, la houle vous fait tanguer de droite a gauche, le oiseaux volent a vitesse élevée et ne font que des passages près du bateau avant de repartir hors de portée et le fond passe du sombre (l’ocean) au clair (le ciel) et un instant.

If you are interested checkout the SOSSA website http://www.sossa-international.org/

 

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Author

I am a nature photographer specialising in wildlife photography. I have a special passion for this type of photography which comes from my background as an ecologist & conservation biologist.

Comments (4)

  • March 3, 2014 by Kirri

    Kirri

    Wow, these are amazing shots, as always! Thank you for sharing Nico 🙂

    • February 13, 2015 by rqko

      rqko

      Thanks for the comment Kirri!!

  • March 17, 2014 by Damien

    Damien

    The first title one is stunning! Do you have a full gallery with more? I wish I could get the same result with that cheap Sigma 70-300 I got, not a prime lens haha! Wonderful job here.

  • Pingback: Birds of Reunion Island : Lerako.net

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