Australia / Travel / Wildlife

Carnarvon Gorge Wilderness

15 Jan ’12

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December … a crazy month full of adventures. I took my parents on a road trip to show them Australia how I discovered it. We drove to “Mon repos” beach on the east coast, famous for being a major turtle breeding ground. After only one hour of waiting we got lucky and one loggerhead turtle (Caretta caretta) started laying her eggs. At that point the only light authorised was the small flashlight placed behind the turtle so we could see what was happening. Pretty difficult light conditions for taking pictures, isos 5000 – 6400.

Décembre, un mois rempli d’aventure. J’ai emmené mes parents pour un road trip, histoire de leur faire découvrir l’Australie comme moi je l’ai découverte. On a roulé jusqu’à la plage de “Mon repos”, fameuse pour être un terrain de ponte pour les tortues. Apres une seulement une heure d’attente on a été chanceux et une tortue caouanne (Caretta caretta) a est venue pour pondre. A ce moment la la seule lumière autorisée était la mini lampe de poche des rangers placée derrière la tortue histoire que l’on puisse voir ce qu’il se passe. D’ou des conditions de shoot très difficile, isos 5000-6400 obligatoires.

Once she was done laying all her eggs (127 !), sometimes two or three at the time, and  once she finished covering the hole with sand we were allowed to take some image of from the front and with light.

Une fois qu’elle a fini de pondre tout ses oeufs (127!), et parfois 2 ou 3 a la fois, elle a recouvert le trou avec du sable. C’est fou la dextérité des nageoires. A ce moment on a été autorisé a faire des images au flash.

It was a great spectacle, the sky was unbelievable and I wished i had taken the tripod taht night to get at least one long exposure. On the previous image the “tears” of the turtle is its way of excreting salt. After that amazing encounter we headed towards Carnarvon Gorge.

C’était un spectacle incroyable, le ciel était magnifique et je regrette de ne pas avoir pris mon trépied pour faire des expositions longues. Sur l’image précédente la tortue “pleure” tout simplement pour évacuer l’excès de sel dans son organisme. Après cette rencontre magique on a pris la route pour les gorges du Carnarvon.

One of the many lonnnnnnnnnnnnnnnng straight roads in Australia. Une des lignes droiiiiiiiiiiiiiiiiiiites du pays Australien.

I went in this national park several month ago, when Chris, Barbro and myself went on our journey to photograph the platypus (images here : EXPEDITION PLATYPUS). I got really lucky this time and we came across a sub-adult short-beaked echidna (Tachyglossus aculeatus). Echidnas are usually really shy, at least all the ones I’ve seen so far but he was happy to chill around me so I got some good images. I have now photographed the two monotremes of Australia. The fact that it was off season and there was barely anyone in the national park might have helped, the wildlife was everywhere …

Il y a quelques mois j’étais dans ce parc national pendant notre trip pour photographier les ornithorynques (les images sont ici:EXPEDITION PLATYPUS). J’ai été très chanceux cette fois ci, un jeune échidné (Tachyglossus aculeatus), qui sont généralement très discret a bien voulu poser pour moi et n’a pas vraiment noté ma présence. J’ai maintenant photographié les 2 monotrèmes Australien. Le fait que le camping et le parc étaient presque désert a du aider un peu avec les animaux sauvages.

short-beaked echidna Tachyglossus aculeatus Carnarvon gorge

short-beaked echidna Tachyglossus aculeatus Carnarvon gorge

short-beaked echidna Tachyglossus aculeatus Carnarvon gorge

Another new species for me was the Whiptail Wallaby (Macropus parryi) or Pretty-Face Wallaby. The prettiest macropod I’ve encountered so far ! Une autre espece que je n’avais pas photogographié auparavant est le wallaby de Parry (Macropus parryi), le plus sexy des macropodes locaux !

Whiptail Wallaby Macropus parryi Carnarvon Gorge

Whiptail Wallaby Macropus parryi Carnarvon Gorge

Whiptail Wallaby Macropus parryi Carnarvon Gorge

But it’s not only about being pretty in this world, and one morning, I got woken up by male Eastern Grey Kangaroos (Macropus giganteus) fighting, it’s a pretty impressive sight. Due to the lack of light that early in the gorge , around 4:50 – 5:00am ,I had to shoot everything at 12800 isos … It does the job to tell the story I think. I am also lucky that my dad was here so that I could borrow his 70-200 f2.8, the extra stop (comparing to my f4) was much appreciated.

C’est pas toujours l’histoire d’etre le plus beau dans le monde sauvage et un matin j’ai été réveillé par des Kangourou (Macropus giganteus) en mode combat. C’est vraiment impressionnant. Vu qu’ils ont décidé de jouter a juste avant 5h du matin la lumière n’était pas top, tout a été shooté a 12800 isos. Ca a permis de documenter l’événement de façon correcte je pense. J’ai aussi de la chance que mon père avait son 70-200 f/2.8 car mon F/4 aurait pas aidé…

Eastern Grey Kangaroos Macropus giganteus fighting

Eastern Grey Kangaroos Macropus giganteus fighting

Eastern Grey Kangaroos Macropus giganteus fighting

My favourite is the last one !

We saw heaps of other wild critters during our hikes in the gorge, including this lace monitor (varanus varius). Again, being there during the off-season was amazing, the feeling of wilderness is enhanced by the small number of people around. Some of the landscapes here were shot with the canon G11 and i was quite happy how it performed for that task. It makes me eager to test the news Canon G1X, with the larger sensor ! We spent the last night of the trip in Lake Broadwater (older pictures here : Lake Broadwater). I’ve never seen it that full.

Great sunrise over the lake, it’s worth waking up at 4am for this kind of views.

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Author

I am a nature photographer specialising in wildlife photography. I have a special passion for this type of photography which comes from my background as an ecologist & conservation biologist.

Comments (6)

  • January 15, 2012 by Chris Tuohy

    Chris Tuohy

    Absolutely sick pics!! esp. of the whiptail and the echidna. Soo jealous!

  • January 16, 2012 by Marine

    Marine

    Des rencontres et des photos toutes plus sympa les unes que les autres ! : il y a tout ce qu’on attend : de très belles espèces et des attitudes spectaculaires.

  • January 16, 2012 by gcko

    gcko

    Y a plus d’trad’ maintenant ? 😡

  • January 16, 2012 by Ryan Pearson

    Ryan Pearson

    Great shots and a well told story! You certainly got better shots of the turtle laying than I did and I spent a week there volunteering!

  • January 19, 2012 by Béa

    Béa

    J’adore le portrait du wallaby ainsi que celui du hérisson. Il me font penser à un certain photo-montage datant de quelques années… ^^

  • September 25, 2012 by Coline

    Coline

    Salut Nico!!!! C’est Coline, tu te souviens peut etre de la petite française rencontrée à Bundaberg, le soir sur la plage des tortues… TES PHOTOS SONT SUPERBES!!!!!!
    Tu m’y avais donné l’adresse de ton blog en m’expliquant que tu revenais d’un trip observation/sauvegarde scientifique des baleines dans le cadre de tes études… Mes études sont moi aussi biologiques et j’ai maintenant, un Master 2 et je voulais savoir si c’était possible que tu me donne quelques conseils/contacts pour rentrer dans ce milieu de sauvegarde et protection…
    Merci beaucoup!!!!! j’espère que t’as accès à mon adresse mail, ca serait plus facile que par blog intermédiaire… 😉 take care! Coline

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