Australia / Bird Photography / Wildlife

Wildlife Ecology Field Course – Bowra Field Trip with Griffith University

8 Oct ’11

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As part of my Wildlife Ecology Field Course I spent 6 days at Bowra Station, near Cunnamulla in Queensland. It is an old cattle station transformed into a birders-heaven. We did the typical ecological assessments training, starting early morning with birding and followed by trap checking, rebaiting, camera traps checking, herping, frogging, spotlighting, etc… I had the light version of my camera gear which means no tripod, only three lenses and one body (I’m glad my friend Maanav had his 60mm macro though, I used it quite a lot). Although the birds were the most diverse and amazing critters, there were some very interesting geckos in the Gidgee forest. Let’s talk about birds. I had seen emus (Dromaius novaehollandiae) before in Currawynia and Lake Broadwater but not that many. I finally got a picture of an Emu that I like. I don’t know if it’s only me but the “weird”  body shape of the emu makes it difficult to frame a good shot. Dans le cadre d’un de mes cours (Wildlife Ecology) j’ai passé 6jours a Bowra station, une ancienne station/marché bovin reconvertie en camp pour les birders dans l’outback Australien. On a fait les etudes ecologique de base, commencant la journée avec les oiseaux, puis verifier les pieges, observer les reptiles et les grenouilles la nuit, etc… Je suis venu avec la version light de mon sac photo, un boitier (7D) et trois objectifs. Pas de trepied, d’ailleurs je l’ai bien regrétté ca. Maanav avait son 60mm macro que j’ai enormement utilisé aussi. Il y avait une diversité importante dans chez les oiseaux et les reptiles. On a trouvé pas mal d’especes de geckos dans les forets de Gidgee. On va commencer avec les oiseaux. J’avais deja vu des Emus (Dromaius novaehollandiae) a Currawynia et Lake Broadwater mais pas autant qu’a Bowra. J’ai enfin pu faire une photo que j’aime bien meme si, et je ne sais pas si ca vient de moi, la forme etrange de leur corps rend le cadrage difficile.

 

I went for a late walk one day, before dinner, and photographed these emus running at dawn. Je suis allé faire une petit promenade un soir avant la tombée de la nuit, la prochaine image a été prise juste apres celle qui est tout en haut de l’article. Des emeus en fin de journée.

The major mitchell cockatoo (Lophochroa leadbeateri) was also on my top list of animals to photograph on this trip. I was really lucky as I had one sighting, before breakfast on the first day and I got 3-4 images including this one. Maanav got some crest out/preening shots later during the trip. Le Cacatoes major mitchell (Lophochroa leadbeateri) était une de mes priorités coté animal a voir mais aussi photographier durant ce trip. J’ai eu beaucoup de chance car j’en ai trouvé 2 a bonne distance des le 1er matin. Les autres rencontres ca sera a la jumelle. 

There were at least one or two black fronted dotterel (Elseyornis melanops) around each water hole. Il y avait toujours un ou deux pluviers a face noire (Elseyornis melanops) autour des étangs.

black fronted dotterel Elseyornis melanops bowra

Everyday I could observe Galahs (Eolophus roseicapilla) come down for their evening bath and drink. Tout les jours j’avais le privilege d’observer des cacatoes rosalbin venir se nettoyer. Je me suis posé et j’ai attendu…attendu..attendu… ils sont finalement arrivés mais ont passé la plupart de leur temps de l’autre coté des berges. J’ai tout de meme pu faire quelques images.

Galah Eolophus roseicapilla bowra

Galah Eolophus roseicapilla bowra

On the last morning, a red-winged parrot (Aprosmictus erythropterus) was feeding not too far away and I took some images just before getting on the bus. Lucky I walkways pack the camera last. Le matin du dernier jour un peruche erythroptere (Aprosmictus erythropterus) se nourissait pas trop loin, j’ai fait ces photos juste avant de monter dans le bus.

red-winged parrot Aprosmictus erythropterus Bowra

As I mentioned earlier, we saw several species of gecko (The first one is a Heteronotia binoei and the 2nd and 3rd are Gehyra versicolor). Geckos aren’t usually running around like skinks which makes them an easier subject to photograph. Comme je l’avais dit un peu plus haut on a trouvé plusieures especes de gecko.. La premiere image il s’agit d’un Heteronotia binoei et les 2 suivantes un Gehyra variegata). Generalement les geckos sont peu craintifs ce qui en fait des sujets photographique asesz sympa.

Gehyra variagata

I FINALLY managed to see and get a picture of a crucifix toad (Notaden bennetti), after 2 years of missing it every field trip we go in this frogs distribution range! Even better, the second one we found was feeding on his favourite meal, ants. J’ai FINALEMENT reussi a trouver des crapaud crucifix (Notaden bennetti) !! Apres 2 ans de recherche et de malchance a toujours etre dans le groupe qui ne les voit pas j’ai finalement pu faire des photos et cerise sur le gateau, le 2eme que j’ai trouvé était en train de se nourrir de fourmis.

Notaden bennetti Bowra

Notaden bennetti Bowra

It is always a delight to find a Schingleback (Tiliqua rugosa). They have such an ancient and prehistoric look. C’est toujours un chouette instant que de se retrouver face a face avec le schingleback (Tiliqua rugosa), un scinque a l’allure prehostorique.

And for the second time in my nearly 3 years life in Australia, a burton’s legless lizard (Lialis burtonis). I saw one in Lake Broadwater (Images here) last year but this specimen was better looking and posed for longer! Et pour la seconde fois en presque 3ans en Australie, un lezard apode de Burton (Lialis burtonis). J’en avais deja photographié un a Lake Broadwater (Images ici) mais celui la est bien plus beau a mon gout.

We’ve seen the birds, the repitles, the amphibians so far… Let’s not forget the insects ! Here is a scarab beetle.  Apres les oiseaux, les reptiles … voila les insectes !

On a more personal note : In terms of shower we had the perfect setup. A water bore, full of R E A L L Y  naturally hot water. Once you get over the slight smell it’s a delight. Sur une note un peu plus personelle : en terme de douche on avait cette source d’eau chaude (tres chaude) naturelle. Une fois l’odeur oubliée c’était un régal.

Wildlife Ecology Field Course Bowra Griffith University

This blog post comes to an end. It’s always good to have challenges such as bad light conditions, shy or “lazy” subjects, no light at all, night shot … They really make me progress and think about what images I want to get, what do I want to show ! I hope that with my images I managed to get across the fact the semi-arid zones are so diverse and full of life. just take the time to look around, you’ll be surprised. Voila la fin de cette petite aventure. C’est toujours sympa ces challenges photo : Mauvaise lumiere, des sujets plutots timides, pas de lumiere… Ca me fait toujours progresser en me forcant a reflechir a des solutions. J’espere qu’avec ces images j’ai reussi a vous convaincre que quand on regarde d’un peu plus pres, les zones semies-arides sont un  véritable oasis de vie.

Camera Trap Bonus

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Author

I am a nature photographer specialising in wildlife photography. I have a special passion for this type of photography which comes from my background as an ecologist & conservation biologist.

Comments (11)

  • October 8, 2011 by Sonny Royal

    Sonny Royal

    Amazing photography… You definitely opened my eyes to the diversity of the semi-arid zones of my own country!

  • October 8, 2011 by Maanav Kamath

    Maanav Kamath

    Brilliant Nicobhai!love the first image!

  • October 11, 2011 by Chris Tuohy

    Chris Tuohy

    Very sad I missed it but the pics are awesome keep it up bhai :)

  • October 18, 2011 by Patrice MESTARI

    Patrice MESTARI

    Excellent Nicolas, tu m’as convaincu !

    On décolle quand tu veux :)

    • October 18, 2011 by rqko

      rqko

      Pareil pour tes montagnes, je connais très mal ces coins de la France et tes images font envie ! :)

  • October 25, 2011 by J Gray

    J Gray

    Fantastic Photos! Thanks for sharing the link on Australian Wildlife Conservation Page on Facebook! The Crucifix Frog photos are awesome!

  • November 6, 2011 by Barbro

    Barbro

    Beautiful Nicobhai! Love the crucifix frog eating..such a cool shot with it’s tounge out :)

  • December 4, 2011 by SkwiZ

    SkwiZ

    Awesome pics as always.

  • December 13, 2011 by David

    David

    You’re right – emus are tricky to shoot. The body/neck angle means rule of thirds is pretty much out of the window. I think pulled back, like your top shot with the car, is the best way to go – they belong in the landscape anyway! Killer stuff, makes me miss home way too much!

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