Australia / Bird Photography / Travel / Wildlife

Expedition Platypus

25 Jul ’11

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After a  full-on semester, what better idea than hitting the road with two really good friends and travelling by some simple rules : camping, hiking, recording and enjoying wildlife. Oh, and also photograph the weirdest mammal on the planet in its natural habitat, the Platypus. We had a chapter in vertebrate biology about this species and it just made me want to see and photograph it even more. The platypus is this type of animal that when you ask your Australian friends if they have seen one you get three typical answers :

  • Never seen (90%)
  • Seen (9%)
  • “Oi mate, for sure I’ve seen a bloody Platypus in Southport, he ate a snag from my hand” (1%)

The platypus is widespread along the east cost of Australia but reduction in suitable habitats have made it harder to find one. I actually wonder how they are not heading towards inbreeding problems as they would have to cross several roads to find a suitable mate in the next river..

Apres un semestre intense quoi de mieux qu’un road-trip avec deux très bon amis. On a voyagé avec des règles simples,camper, faire de la randonnée et enregistrer/photographier tout les animaux rencontrés. Ah et aussi chercher un des mammifères les plus étranges qui soit… l’ornithorynque. On a eu un cours sur lui en biologie et ça m’a donné l’envie d’en voir en vrai et de le photographier. L’ornithorynque, c’est le genre d’animal qui provoque des réponses marrantes quand tu demandes aux gens si ils en ont deja vu un.

  • Jamais vu (90%)
  • Vu (9%)
  • “Hey mac bien sur que j’en ai vu un, juste la bas il a mangé une saucisse” (1%) (c’est pas facilement traduisible ça pour le coup…)
L’ornithorynque a une distribution qui s’étend sur une grande partie de la cote Est Australienne et est aussi présent en Tasmanie. Il est soit disant assez commun, mais je me demande bien comment va évoluer la situation avec l’urbanisation croissante, le fait qu’ils doivent traverser des routes si ils veulent changer de rivière, etc…

The travel // Le voyage

Our trip brought us through Expedition National Park, Carnarvon Gorge National Park and Eungella National Park. Since we needed to take some farm roads and 4wd tracks we had maps in addition to the GPS. Expedition was great, really quiet and remote. Carnarvon is a well visited place but it is still wildand you feel away from from everything when walking in between the massive canyons. Notre voyage nous a amené a Expedition National Park, Carnavon Gorge National Park et Eungella National Park. Vu que l’on devait prendre des routes fermières et des pistes 4×4 on a utilisé des cartes traditionnelles pour les parties paumées et un GPS pour les chemins plus fréquentés. Expedition a été l’endroit le plus sauvage, très peu visité car le parc n’est pas forcément simple d’accès.

Eungella, located on a plateau and thus higher in altitude, had the most rainforest type ecosystems. It’s also the place where I photographed the highest number of animals, ranging from red-legged padamelon (Thylogale stigmatica) to the Eastern Yellow Robin (Eopsaltria australis) and of course, the platypus. Eungella donnait une sensation tres “foret vierge”, surement accentuée par la pluie qui nous a pas forcément génée mais était tout de meme bien présente. C’est aussi l’endroit ou j’ai photographié la plus grande diversité d’animaux depuis des padamelons a jambes rouges (Thylogale stigmatica) au Robin (Eopsaltria australis) et bien sur l’ornithorynque.

The Platypus

As we arrived late at night in Eungella, we set up camp and went straight to bed. We saw our first platypus the next morning during a walk on the viewing platform. We went back to camp in order to upgrade and move it as it has been rainy and we were sleeping on the muddy ground. Once everything was ready, we packed the camera bags and started walking towards the bridge where there was already a platypus foraging. On est arrivé a Eungella de nuit, juste le temps de monter le camp et de se coucher. On a vu notre premier ornithorynque le lendemain matin en faisant une marche vers la plateforme d’observation. on est retourné au camp et on l’a complement reconstruit pour eviter de se reveiller dans la boue.. Une fois que tout était pret on a pris le matos photo et on est retourné a la rivière.

As I was waiting for the platypus to hopefully come close to me, his best friend, the Azure Kingfisher (Alcedo azurea) came to say ‘hi’.

Such a great photographic moment, witnessing those incredibly weird, complex and interesting egg-laying mammals. Without a really long lens it is pretty much impossible to get rid of the bad angle , but then again, I think it’s the view that shows best the platypus and all his features. C’était vraiment une expérience photographique intense. Observer cet animal étrange.. Sans une focale vraiment longue (600mm) c’est pas vraiment possible de faire autre chose de la plongée et le relief des berges de la rivière n’aide pas.

The technique

I’ve seen quite a few people photographing the platypus from the platform and below the bridge, locals and tourist. It is a must-do when you are travelling in this region. It’s never going beyond the couple point and click or automatic DSLR souvenir shot but people seem to be enjoying the sight more than the photograph side of things. We had a little bit of gear with us, in order to get a each the best picture we could in this difficult environment.

J’ai vu pas mal de gens faire des images depuis la plateforme ou le pont. Il s’agit d’un endroit assez prisé, que ce soit pour les locaux ou les touristes de passage.  Peu de gens avaient l’air d’être la pour faire des images autres que le clic de souvenir. Ils appréciaient la vue plutôt que les images. On avait un peu de matériel avec nous, histoire de pouvoir multiplier le angles et les chances de faire de bonnes images de l’animal.

  • 4 Bodies (7D, 40D, 2x450D) – 4 Boitiers (7D, 40D, 2x450D)
  • 10 lenses – 10 Objectifs
  • 1 Everio Cam – 1 video Camera premier prix.
  • 1 Tripod – 1 trepied

This was by far one of the most difficult animal to photograph for me due to the lack of light, his constant movement, and the fact that he was quite shy in the lower parts of the river. All the platypus & birds image taken in Eungella were shot at 3200isos, it was impossible to go lower than that during the two days of our stay. I shot with my 7D the whole time.

C’est de loin le défi photographique le plus difficile qu’il m’ai été donné de faire en photographie animale. Toutes les images sont faites a 3200 isos, impossible de descendre en dessous au vu des conditions lumineuses et du comportement de l’ornithorynque.

Chris and myself filmed a little bit, trying to capture the platypus in a different way. It is really hard job, especially with such an entry level video-camera, but it did the job. On a filmé un peu avec Chris, histoire de changer un peu des images. C’est vraiment pas facile, surtout avec une camera premier prix comme celle qu’on avait.

Not only did we see and photograph the platypus but many other species, some that I have never seen before therefore making this whole trip worth it anyway :). On a vu pleins d’autres animaux pendant le trip, un régal.

The Coast // La Cote

On our way back we took the coast road, stopping at seventeen seventy for two days. It was a nice and relaxing way of finishing this trip. Beachfront camping, bond fire and some critters running here and there. Sur le chemin du retour on a a pris la route de la cote, s’arretant a des endroits tres sympa pendant 2 jours. Une ambiance reposante, un camping les pieds dans l’eau…

After enjoying this long and colourful sunset, we had some jaffels around the fire and then I set up my chair on the beach. I did some long exposure while sipping on my tea and reading “The Snow Leopard” by Peter Matthiesen. Great night.

Now it’s back to reality but we are already thinking about the next personal & photographic assignment/adventure/challenge ! Maintenant c’est le retour a la réalité, tout en gardant a l’esprit des idées pour les prochains trips photo.

The souvenir video from our adventure // La vidéo souvenir de cette aventure.

The Team


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Author

I am a nature photographer specialising in wildlife photography. I have a special passion for this type of photography which comes from my background as an ecologist & conservation biologist.

Comments (6)

  • August 2, 2011 by Yass

    Yass

    Les photos sont tjrs aussi monstrueuses. J’apprécie particulièrement celle de nuit avec la lune. Mais t’aurais pu lire “The Lion” au lieu de Snow leopard x)

  • August 24, 2011 by Donna Treby

    Donna Treby

    Bloody amazing!

  • August 31, 2011 by Patrice MESTARI

    Patrice MESTARI

    Excellent !!

    Les photos sont belles et les histoires sont sympas !

    J’aurai aimé faire voir ça !

    A bientôt 🙂

  • Pingback: Carnarvon Gorge Wilderness

  • February 2, 2012 by plet

    plet

    Hello,
    I would to use your photo of Ornithorhynchus anatinus for projects environnement education. I want to know if it is allowed. The photo will be use for children during projects in schools in mountains in South of Fance. The subject is the Pyrénéan Desman, a small semi aquactic mamal.
    Thanks for your answer.
    Gwénaëlle

  • Pingback: Far North Queensland or a Scubadiving trip in the Rainforest.

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