Australia / Night Pictures

Advice & Tips about Night Photography

5 Sep ’10

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night photography tips sydney opera house exampleSince I received good feedback from my previous technical post about imitating studio lightning, I decided to do one about night photography. Looking at my various landscapes it’s quite obvious that they are more night ones than day ones.  I like the night better firstly, because it’s easier to make the image more appealing because it can give you another perspective or point of view of the location. I often get question from beginner photographers about how to get so much light at night, or why their night pictures are noisy and blurry. In fact I think that night picture are one part of photography where it’s easy to get the basics with minimal investment.  Even with most of the point’n click cameras you can get cool results. This article is not meant to be a perfect tutorial but more a summary of what I learnt in the past two years and what I believe is important about night photography.

Comme j’ai reçu un retour positif a propos de mon article “comment imitier la lumiere Studio” j’ai décidé d’en faire un a propos de la photographie de nuit. Quand on regarde mes photos on peut se rendre compte qu’il y en a plus de nuit que de jour. Je préfere shooter de nuit car je trouve qu’il est plus facile de faire ressortir le coté intéressant d’un point de vue. Souvent des photographes débutants me demandent comment cela se fait que je capte tant de lumière ou pourquoi leurs images sont floues et bruitées. Je pense que c’est un genre de photo ou il est simple d’apprendre les bases avec un investissement minimal. Même avec la plupart des bridge on peut avoir des résultats sympas. Cet article n’est pas censé être un tutoriel parfait mais plutôt un résumé des points que je pense essentiel et que j’ai appris durant ces deux dernières années.

What you need :

  • A camera with a manual setting so you can change your aperture and shutter speed. (For those unfamiliar with this terms I recommend this website that gives you an interactive and comprehensive way of learning what is aperture and shutter speed (http://www.kamerasimulator.se/eng/?page_id=2)).
  • Un appareil qui est debrayable de façon a pouvoir changer l’ouverture et la vitesse d’obturation. (Pour ceux qui ne sont pas familier de ces terme je recommence ce site qui explique de facon interactive : http://www.kamerasimulator.se/eng/?page_id=2)).
  • A tripod (a small one will be sufficient if your camera is not too heavy).
  • Un trépied, même un petit modèle est suffisant si votre appareil n’est pas lourd.
  • A remote: having a remote is helpful because you make use of B (or bulb, which is taking exposures of more than 30seconds) more easier.
  • Un télécommande: Avoir une télécommande est très agréable car on peut exploiter la pause B (ou bulb, qui se résume a prendre des photos avec des temps d’obturation de plus de 30 secondes).

Here is an example where I did not have a remote. I had to increase the isos (on the 400D) and even then, at 30sec (which is the most I could go without remote) the image is lacking light. Taken in Reunion Island.

Voila un example je n’avais pas de télécommande. J’ai du monter en Isos (sur un 400D) and meme at 30 secondes (qui est le plus long temps d’obturation possible sans télécommande) et donc l’image manque un peu de lumière. Prise sur l’ile de la Reunion.

Here is another picture that I took back in 2007 with my 350D. I have neither a remote or a tripod and the camera is placed on the side of a bridge.  I took it with my only lens at that time, the 50mm f/1.8

Voila une autre image que j’ai prise en 2007 avec mon 350D. Je n’avais ni trépied ou télécommande donc j’ai posé l’appareil sur le coté du pont. J’ai pris cette image avec un 50mm f/1.8, mon seul objectif  a l’époque.

night photography tips paris by night example

The settings :

  • I would recommend shooting Raw and AWB (Automatic White Balance), it leaves you with more freedom for adjusting the white balance later.
  • Je conseille de shooter en RAW et AWB (Automatic White Balance), ca donne plus de liberté pour changer la balance des blanc au post-traitement.
  • Exposure length and aperture: Aperture is usually small (f/16 for example) to get everything in focus. The exposure length will depend on the available light and on some artistic choices such as wave blur, car light tracks (You might even have to open at 2.8 depending on the light and what style you try to achieve).
  • Vitesse d’obturation et ouverture: L’ouverture est généralement petite (f/16 par exemple) pour avoir tout net. Le temps d’obturation dépend de la lumière disponible et le choix artistique (avoir le tracé de voitures, de vagues…). Il se peut qu’on doive changer l’ouverture pour du 2.8 par exemple car il y a vraiment trop peu de lumière.

Vibrations are your worst enemy, this is why you need to have a tripod. You can also activate the mirror locking setting if you have a DSLR or activate the noise treatment option, this will effectively process your image after each shot. The only drawback is that processing of the image will take as long as the exposure.  So for a 20minute shot, count 40min in total… After all the technical settings the most important point, as always in photography, is light ! The best time to shoot “conventional” night shots is the “Blue Hour”, this 30min gap after the sun has set.

Les vibrations sont votre pire ennemi, c’est pourquoi avoir un trépied est important. Vous pouvez aussi activez la fonction de relevage du miroir si vous avez un Reflex ou l’option de traitement de bruit du boitier qui va effectivement traiter l’image après que l’exposition soit finie. Le problème avec le traitement du bruit c’est que l’appareil met autant de temps a traiter l’image qu’a la prendre donc pour une pause de 20 minutes, comptez 40minutes au total… Passé toutes ces considérations techniques, l’élément le plus important est comme toujours en photographie est la LUMIERE. Le meilleur moment pour faire des photos de nuit conventionnelles est les 30minutes après que le soleil se soit coucher, l'”heure bleue”.

Night shots can look very different depending on the time of the day :

Des images de nuit peuvent avoir des styles bien différent en fonction de l’heure de prise de vue.

Fountain in Paris

Burleigh Heads

The movement of the waves in the foreground are creating a misty layer. Even though they are not at the same location the first image was taken later than the second one and you can tell the “blue-ness” is gone.

Le mouvement des vagues donne un effet nuage. Même si elle ne sont pas prise au même endroit la deuxième a cette teinte bleutée.

South Stradbroke Island

I used the strobe of a boat to light the beach and the skyscrapers in the back did the job for the rest. You have to remember that city lights can be really bad because they act as parasite light.

J’ai utilisé la lumière d’un bateau pour éclairer la plage et la ville dans le fond s’est chargé du reste de l’image. Il faut tout de meme se rappeler que généralement les lumière de villes sont très parasite pour le ciel lors de photo de nuit.

With a Bridge Camera

night photography tips night in paris

Keep in mind that you don’t necessary need a DSLR for this type of shot. A bridge with manual settings and a cheap tripod can do a  great job.  Above is a picture that one of my  best mate took with his Panasonic DMC-FZ18 when I  was living in Paris. We went out during a freezing winter night and I taught him how to do long exposures. He did  a really good job. (click on the link to see his  pictures on flickr and larger). His full flickr. http://www.flickr.com/photos/elgecko/ .

Il faut se rappeler qu’on a pas forcement besoin d’un reflex pour faire des photos de nuit. Un bridge avec des reglages manuel et un trepied pas cher peuvent suffire. Au dessus est une image faite par un de mes meilleurs ami avec son Panasonic DMC-FZ18 lorsque j’habitais encore a Paris. On est sorti pendant une nuit d’hiver glacée et je lui ai appris l’art des photos de nuit. Il s’est super bien debrouillé, clickez qur l’inage pour la voir sur flickr en plus grand. Son flickr est ici http://www.flickr.com/photos/elgecko/

Here are some other ideas for night shots using stars for example. Taken in Port Macquarie (NSW).  It’s not the most perfect shot but I had only 25Minutes (2 attempt) to get it right.

Voila une autre idée pour les photos de nuit, incorporez les étoiles si le ciel est clair. Celle la est prise a Port Macquarie, ce n’est pas le shot parfait mais je n’avais que 25minutes (2essais) pour réussir.

A summary of these points would be :

  • Use a tripod
  • Utilisez un trépied
  • Use noise reduction if available
  • Utilisez la fonction de réduction du bruit
  • Put a static object in the frame to create motion (sounds weird I know)
  • Mettez un objet statique dans la composition pour donner du mouvement (même si ça sonne étrange).
  • Shoot during the blue hour
  • Faire des photos durant l’heure bleue
  • Invest in a Remote
  • Achetez une Telecommande

Enjoy and don’t hesitate to ask questions ! Appréciez et n’hésitez pas si vous avez des questions !

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Author

I am a nature photographer specialising in wildlife photography. I have a special passion for this type of photography which comes from my background as an ecologist & conservation biologist.

Comments (6)

  • September 6, 2010 by gcko

    gcko

    L’utilisation du retardateur est pas de trop quand on a pas de télécommande :).

  • September 6, 2010 by rqko

    rqko

    Comment ai-je pu oublier, je rajoute ça ce WE ^^

  • September 14, 2010 by Gabone

    Gabone

    Merci

  • November 3, 2010 by zeshadok

    zeshadok

    Les bridges peuvent-ils faire une pause B de plus de 60s ?

    • November 3, 2010 by rqko

      rqko

      Généralement c’est au dessus de 30s la pose B. Et je ne connais pas de modele qui te permettent de faire de pause B, je ferais un peu plus de recherches ce soir 🙂

    • November 3, 2010 by Rako

      Rako

      Donc j’ai regardé un peu, ça dépend vraiment de ton modèle. Tu as quoi ? Les G9-10-11, etc… ont la pause B par exemple.

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